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北海狗-雄雌體形差異最大的獸類

北海狗又叫阿拉斯加海狗、海熊、膃肭獸等,雄獸體長200-240釐米,尾長8-10釐米,體重180-300千克;雌獸比較小,體長為145釐米,體重63千克。有時雄獸和雌獸體形大小的差異有時竟達5倍以上,頗似成體和幼仔在一起,這樣大的差異,在動物中是較為罕見的。它的體形呈紡錘形,吻短,頭圓,牙齒較小。眼睛較大。耳殼比其他海獅小。尾巴也極小。體毛厚密,生有粗毛,而且被有短而緻密的絨毛,但四肢的裏面裸露,表面的毛也極少,皮下脂肪很厚。體色隨年齡不同而異。雄獸背部的體毛由灰紫褐色至黑棕色,肩部有一些灰色毛,腹部顏色稍淡;雌獸的顏色較淺,為灰褐色。四肢短,呈鰭狀,前鰭肢長大,背面裸露無毛,用於游泳和步行,後肢在水中時方向朝後,作為游泳的工具,但在陸地上則彎到前方用於步行。

  北海狗分佈於北太平洋的白令海、鄂霍次克海以及科曼多爾群島、千島、阿留申群島等地的沿岸及島嶼,在我國見於山東即墨、江蘇如東等黃海海域和廣東陽江、臺灣高雄的南海海域。

  北海狗生活在海洋中,有洄遊習性,冬春季節由向南方遊去,夏秋季節又從南方分批回到繁殖地。主要是拂曉攝食,白天也多在海水中活動,夜間到岸上睡眠。在攝食時可以潛水到100多米深。除了繁殖地外幾乎不到其他陸地或島嶼上休息,一直在海裏巡遊,不形成特定的群體。善長潛水,遊速也快,時速大約可達27公里。以鯡魚、沙丁魚、青魚等各種魚類為食,又嗜食烏賊,常潛水到深處去捕食,其潛水速度之快也是令許多動物望塵莫及的,甚至超過鯨類和海豚。一只體重45千克的海狗,在5分鐘的時間之內,便可在海水中上下來回潛行336米。體重越大的個體,潛水的速度就越快,潛得也越深。在潛水時採取停止呼吸,減慢血液迴圈,降低心率等方法,以保證足夠的氧氣供應,有時潛水時的心率僅為在水面時的十分之一。它的消化道長達38米左右,饑餓時將整個食物囫圇吞下,吃飽以後喜歡肆意糟踏食物。北海狗在行動時也比較自私,顯得拘謹而刻板。即使在數目眾多的群體中,相互之間也並不關照。有時在捕獵的過程中邂逅相遇,則會放棄即將到手的獵物,而去與對方爭鬥。如果遇到危險,不僅各自逃命,還會將同伴,甚至幼仔獻出,以便自己逃之夭夭。

  每年3月初發情交配,雄獸首先來到其世代的出生地點──白令海中的普裏比洛夫群島、康曼多群島等繁殖地,經過激烈“交戰”打敗配偶的競爭者,然後在靠近水的地方佔據一塊地盤,耐心地等候眾多情侶的到來。一個多月以後,雌獸才成群結隊地珊珊到來。這時,先登陸的雄獸,採取誘哄或者咬、打、拖著走等辦法,將15-60只雌獸納入自己所控制的領地內,與之組成多雌群體,一直到它們順從為止,一般是雄獸和雌獸之間個體大小的差異越懸殊,雄獸所佔有的雌獸的數量就越多,據說有的雄獸的配偶多達40個,最高記錄為108個。雌獸進入雄獸的"地盤"以後,先將已經懷了11.5-12個月的幼仔生下來,再和雄獸交配,歡度“蜜月”。,一般是產後交配越早授精率就越高。雌獸在一個繁殖期內需要交配1一3次,受孕後就退出多雌群體。雄獸一天可以交配10一30次,每次最長可達15分鐘。初生的幼仔具有帶著光澤的黑色毛皮,體重為4.5-5千克,睜著黑亮亮的眼睛,十分漂亮可愛。雄獸一直守護著領地,既不吃也不喝,顯得筋疲力盡,身體也消瘦了。它是依靠平時體內積累的脂肪來維持這一巨大消耗的,這些能量足可使其維持70多天。這樣一來,在繁殖地就會出現一些過剩的雄獸,它們散佈在多雌群體的周圍,伺機爭風吃醋、尋事鬥毆。體力較弱的個體自感力不從心,便心甘情願地在一邊安然度日,身強力壯者則尋找機會將多雌群體中的雄獸攆出去,乘機奪取其佔有的雌獸。一直到繁殖期結束,多雌群體散夥,紛紛下海四處覓食,這種爭鬥才會平息下來。

  雌獸哺乳的時間間隔很長,一般為2-3天,甚至一個星期才哺乳一次。哺乳大約2一4個月後雌獸便離開繁殖地,分散到海洋上去遊蕩。幼仔在哺乳期結束後就開始獨立生活,第一年向南方洄遊的距離不遠,很快就返回誕生地。第二年洄遊的距離就同成體一樣了。1歲時體色變為黑棕色,2年後變為成體的顏色。一般3-5歲時達到性成熟。雌獸從開始妊娠起,基本上每年都要懷孕產仔。壽命為15-25年。

  北海狗在分類學上隸屬於海狗屬。它與海獅類的主要區別是體表不僅被有與海獅類相似的粗毛,還具有緻密的絨毛,形成兩層體毛;前肢的第一趾短於第二趾,與海獅類恰好相反;後肢的各趾的長度幾乎相等,而不象海獅類外側的趾明顯長於中間3趾;另外它的吻部較尖,而海獅類的吻部較鈍。

  由於北海狗對水溫、鹽度等環境條件的要求不太嚴格,馴養較為容易,所以是很多動物園中的觀賞動物。北海狗的毛皮非常珍貴,毛皮質地優良,非常珍貴,尤以1一2歲者品質最好,皮板輕而堅固,絨毛緻密,美麗而光亮。它的皮張大多被拔掉粗毛加工成毛皮、外套、夾克及其他製品,其中光亮柔軟的皮氅被稱為“千金裘”,是極為名貴的高級毛皮。它的肉可以作其他陸生毛皮獸類的飼料,乾燥的陰莖和睾丸被稱為“海狗腎”或“膃肭臍”,是名貴的藥材。用它的脂肪提煉而成的油,可治療傷風、支氣管炎、哮喘病、皮膚病等,也可以用於護膚或揉制皮革。但是,由於亂捕現象嚴重,目前世界上的北海狗只剩下十幾萬只了。
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